Wat is het verschil tussen de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa?

De ziekte van Crohn en colitis ulcerosa zijn beide chronische ontstekingen van het spijsverteringskanaal. De Amerikaanse arts Burrill B. Crohn beschreef deze ziekte in 1932 voor het eerst.

De ziekte van Crohn kan in het gehele maagdarmkanaal voorkomen (meestal in het laatste deel van de dunne darm en de dikke darm) en colitis ulcerosa manifesteert zich alleen in de dikke darm (het colon). Bij colitis ulcerosa beperken de ontstekingen zich tot de binnenste laag van de darm, het slijmvlies. Ze dringen nooit door de darmwand heen, zoals bij de ziekte van Crohn soms wel kan gebeuren.