Is de ziekte van Crohn erfelijk?

De ziekte van Crohn is in beperkte mate erfelijk. Ook andere factoren, zoals het immuunsysteem, de darmflora en omgevingsfactoren bepalen mee het ontstaan van de ziekte van Crohn.

De ziekte van Crohn is een ‘polygenetische ziekte, wat betekent dat er een kans is dat je de ziekte doorgeeft aan je kinderen. Maar deze kans is zeer klein: 0.0001%. Wat betekent dit concreet? Dat de kans dat je de ziekte van Crohn ontwikkelt vergroot wanneer deze al in de familie aanwezig is.

Die genetische aanleg zien we bijvoorbeeld goed bij eeneiige tweelingen. Iemand uit een een-eiige tweeling heeft 50% kans om de ziekte te krijgen als de tweelingbroer of -zus deze al heeft. Bij colitis ulcerosa ligt dat percentage iets lager. Bij twee-eiige tweelingen is de kans om de ziekte van Crohn te ontwikkelen 15%.